academic related

[Sharing] First Things First

Halo! Tidak terasa sudah 1 bulan lebih saya tinggal di Jerman. Sudah mulai bisa beradaptasi dengan segala keteraturan di sini. Walaupun beberapa kali hampir ketabrak sepeda karena (tidak sengaja) berjalan di jalur merah, diklakson mobil gara-gara jalan di sebelah kiri (harusnya jalan di kanan), nyeberang tengoknya kiri di jalur yang harusnya tengok kanan. Sempat terkaget-kaget juga ternyata orang Jerman ada yang bisa senyum juga. Ya begitulah. Sedikit culture shock di minggu-minggu pertama.

Sudah lama tidak sharing, kali ini saya akan sharing sedikit pengalaman saya pada 1 bulan pertama di sini. Semoga berguna untuk teman-teman yang ada rencana untuk studi lanjut di Jerman pada umumnya, dan di UDE pada khususnya (karena peraturan di masing-masing Universitas sedikit berbeda). Oiya, saya sharing di sini dalam kapasitas saya sebagai penerima beasiswa DAAD. Untuk yang studi di sini dengan beasiswa lain, bisa jadi prosesnya tidak semulus yang saya alami.

Secara kronologis prosesnya seperti ini :

Immatrikulasi (Re-registrasi) di Universitas tempat kita akan belajar

Setiap mahasiswa harus melakukan immatrikulasi supaya secara resmi diterima di Universitas. Jadi, walaupun kita sudah menerima Acceptance Letter dari universitas, bukan berarti kita sudah resmi jadi mahasiswa di sana. Ini salah satu perbedaan sistem pendidikan di Jerman dan UK. Di sebagian besar universitas, mahasiswa harus melakukan immatrikulasi pada periode yang sudah ditentukan. Tapi, untungnya di UDE immatrikulasi untuk mahasiswa Doktoral bisa dilakukan kapan saja. Jadilah, saya langsung immatrikulasi di Universitas sebelum ke Köln, akhir Mei lalu. Paling lama (kalau di UDE), sekitar 1 minggu kemudian kita akan terima surat dari Universitas yang berisi bukti immatrikulasi, username & password untuk aktivasi email mahasiswa, dan contoh form untuk transfer semester social contribution.

Registrasi diri dan tempat tinggal (Meldebestätigung) di Rathaus (City Hall/ Balai Kota)

Kita harus isi form (tentunya dalam bahasa Jerman) yang kemudian kita kirimkan beserta fotokopi halaman depan passport, halaman yang berisi visa kita, dan dokumen kontrak rumah. Untuk penerima beasiswa DAAD, yang kita harus lakukan hanya isi form dan bebas biaya. Proses selanjutnya akan dikoordinir oleh tempat kursus kita yang sudah diberi kepercayaan oleh DAAD untuk menangani ini. Untuk selain penerima beasiswa DAAD, sepertinya proses ini akan dikenakan biaya (sekitar 20-50 Euro, kayanya) dan yang bersangkutan harus datang sendiri ke Balai Kota dengan membawa segala dokumen yang diperlukan, Tapi, berdasarkan cerita teman saya, prosesnya gak lama dan gak ribet kok, karena memang orang Jerman sangat efisien dalam bekerja. Saya baru sadar 2 hari lalu bahwa ternyata ada kesalahan informasi pada Meldebestätigung saya. Kode pos yang tertulis salah, karena ternyata ada dua jalan dengan nama yang sama dengan tempat tinggal saya. Haha. Sepertinya dokumen saya akan direvisi. Setiap pindah kota, kita harus mendaftarkan alamat baru kita. Jadi nanti ketika saya pindah dari Köln ke Essen, saya harus melakukan proses yang sama.

Membuka bank account 

Hal lain yang membedakan Jerman dengan negara lain adalah di sini hampir tidak ada cabang bank internasional. Jadi, kalau kita sekolah atau kerja di Jerman, kita harus punya akun di bank Jerman. Hal ini agak menyusahkan proses transfer dari Indonesia ke Jerman (dan sebaliknya). Untuk membuka bank account ini sebenarnya prosesnya gak ribet. Kita hanya diwajibkan membawa beberapa dokumen, seperti passport dan Meldebestätigung. Tapi, ada beberapa bank yang tidak bisa membukakan account untuk mereka yang memegang passport dari negara-negara tertentu (sebagian besar adalah negara-negara di Timur Tengah). Celakanya, sekarang beberapa bank mulai berpikir untuk memasukkan Indonesia ke dalam “high risk countries” list mereka. Hmm…makanya semoga di tanah air tidak ada kebijakan dan/atau kejadian yang aneh-aneh ya. Menyusahkan kami yang sedang belajar di tanah rantau.

Membayar social contribution ke account universitas 

Ketika kita sudah punya bank account dan sudah melakukan immatrikulasi, kita bisa membayar social contribution ke universitas. Salah satu keuntungan dari membayar social contribution itu, kita bisa menggunakan transportasi (bus, U-Bahn, Straßen Bahn, S-Bahn, Kereta Regional) di satu provinsi secara gratis selama satu semester. Makanya dinamakan Semesterticket.

Itu saja sih yang paling krusial. Selain poin-poin di atas, kita juga harus banyak bergaul dengan orang lokal (untuk mengasah kemampuan berbahasa Jerman), dan juga dengan teman-teman dari negara lain. Namun, jangan lupa juga untuk mencari komunitas pelajar/orang Indonesia di kota tempat kalian tinggal. Selain bisa berbagi cerita dengan teman-teman senasib, juga bisa jadi ajang kumpul-kumpul sambil makan-makan. 🙂

Salam dari Köln yang hari ini hujan

01 Juli 2017

[sharing] Proses Mendapatkan Beasiswa S3

Setelah berhasil mendapatkan Supervisor/Profesor yang cocok, langkah selanjutnya adalah tentunya perburuan beasiswa. Studi S3 dengan biaya sendiri sama saja dengan bunuh diri. Kecuali kalian memang kaya banget ya.

Tahap pertama dari perjuangan mencari beasiswa adalah buka mata dan buka telinga. Saya mulai bergabung dengan komunitas pemburu beasiswa sejak kuliah S1 tingkat 3 (tapi baru berhasil dapat beasiswa pas sudah mau S3). Pada saat itu belum ada Whatsapp, apalagi Whatsapp group. Informasi di-share melalui mailing list. Saat ini informasi beasiswa sudah sangat mudah untuk diakses. Jadi tidak ada alasan untuk tidak update.

Karena saya studi S2 di wilayah Eropa dan kebetulan untuk S3 dapat proyek penelitiannya di wilayah Eropa juga, jadi saya lebih familiar dengan skema beasiswa di wilayah tersebut. Setiap negara biasanya menyediakan beasiswa untuk applicants dari negara-negara berkembang, termasuk Indonesia. Saya yakin jika kalian rajin blog-walking, pasti sudah banyak menemukan bloggers yang sharing soal beasiswa Eropa.

Nah, berhubung saya dapat proyek S3 di Jerman, jadi saya “hanya” mentarget 3 beasiswa untuk saya apply tahun lalu. Beasiswa Pendidikan Indonesia dari LPDP (http://www.lpdp.kemenkeu.go.id/beasiswa/beasiswa-magister-doktor-2/), Beasiswa Unggulan Dosen Indonesia – BUDI LNBeasiswa dari Pemerintah Jerman -DAAD (http://www.daadjkt.org/index.php?program-beasiswa-daad), dan Beasiswa dari Lembaga Katolik Jerman -KAAD (http://www.kaad.de/en/stipendien/stipendienprogramm-s1/).

Awalnya saya sangat berharap dengan Skema BPI-LPDP. Siapa sih pemburu beasiswa yang tidak tergiur dengan skema beasiswa paling prestisius di Indonesia ini? Sayangnya Universitaet Duisburg-Essen (UDE) tidak ada dalam list universitas tujuan LPDP. Tapi saya nekad saja. Toh, saya bisa jelaskan nanti ketika interview (pede banget bakal lolos sampai tahap interview). Pada awal 2016 sempat beredar gosip kalau dosen sudah tidak diperkenankan lagi untuk mendaftar skema BPI-LPDP ini. Namun, dua orang teman saya yang juga dosen (di universitas yang berbeda dengan saya, tentunya) lolos di Gelombang 1 & 2. Saya daftar untuk Gelombang 3. Namun tiba-tiba ada informasi resmi pada pertengahan tahun 2016 yang intinya memberitahukan untuk semua pendaftar beasiswa yang berstatus dosen dan memiliki NIDN, dialihkan ke beasiswa BUDI-LN. Shock! BUDI-LN ini adalah skema beasiswa khusus untuk dosen dan dananya dikeluarkan oleh Ristekdikti dan LPDP. Saya tidak mau menceritakan panjang lebar tentang beasiswa ini, karena hanya membuat sakit hati. Haha. Ya pokoknya intinya saya pernah apply beasiswa ini. Untuk rekan-rekan dosen yang masih menunggu kelanjutan beasiswa ini, tetap sabar, tabah, dan semangat ya!

Selanjutnya saya mendaftar beasiswa DAAD. Yang selama ini saya ketahui, skema beasiswa ini adalah yang paling sulit. Teman-teman saya yang berhasil mendapatkan beasiswa ini adalah mereka yang menurut saya pintar. Jauh melebihi saya pintarnya. Makanya sejujurnya saya tidak terlalu berharap banyak ketika apply, dan sudah berpikir seandainya tidak lolos beasiswa ini ya mungkin memang bukan jalannya saya untuk melanjutkan studi S3. Saya submit aplikasi beasiswa DAAD ini hanya beberapa hari sebelum deadline. Sampai-sampai saya diingatkan oleh koordinator DAAD regional Jakarta untuk segera submit aplikasi, karena sebagian besar dokumen sudah di-upload. Waktu itu saya masih menunggu surat rekomendasi dari dosen pembimbing S1 saya.

Beasiswa terakhir yang akhirnya tidak jadi saya apply adalah KAAD. Kenapa? Pertama : ketika itu saya sudah sampai pada tahap wawancara beasiswa DAAD dan tidak mau membagi konsentrasi saya. Kedua : Persyaratan beasiswa ini agak sulit dan ribet, menurut saya. Tetapi apabila teman-teman mau mencoba, silakan saja. 🙂

Sekitar dua minggu setelah saya submit aplikasi beasiswa DAAD, saya menerima email dari DAAD Jakarta yang berisi undangan untuk menghadiri interview beasiswa. Surprise banget dong! Saat itu saya sedang supervise lab session, dan saya loncat-loncat gak jelas di dalam lab sampai mahasiswa-mahasiswa saya bingung.

Malam sebelum interview, saya video call sama Prof saya. Beliau berinisiatif mengadakan mock interview dengan saya. Pertanyaan-pertanyaan beliau susah banget dan sempat membuat saya nge-drop sambil berpikir apakah interview DAAD seberat itu. Lucu sih kalau dingat-ingat kembali.

Tanggal 14 November 2016, saya menghadiri interview beasiswa DAAD yang diadakan di salah satu hotel di Jakarta Selatan. Kebetulan saya dapat giliran pertama, pukul 09.30. Sudah deg-degan tidak karuan. Untung tidak nge-blank.  Di dalam ruangan itu saya ditempatkan di tengah. Di hadapan saya ada sekitar 7 orang penguji, yang beranggotakan 5 orang penguji dari beberapa universitas di Indonesia yang juga merupakan alumni Jerman yang bidang keilmuannya terkait dengan life sciences & engineering, 1 orang penguji dari DAAD Bonn, dan 1 orang dari Ristekdikti. Sebagian besar pertanyaan yang diajukan mengacu pada proposal penelitian yang sudah saya buat. Untuk pertanyaan-pertanyaan mengenai teknis penelitian, saya bisa jawab dengan tenang. Namun, satu pertanyaan terberat justru datang dari seorang Bapak dari Ristekdikti itu. “What would you do if your research last for more than 3 years?” Ya, itu kemungkinan terburuk yang sangat mungkin untuk terjadi. Semoga jika pun saya nanti berada di posisi tersebut, bisa memperoleh solusi yang tepat. Amin!

Selesai interview rasanya lega. Tidak ada ekspektasi apapun. Karena ditolak itu sakit, bro! Hehe..saya sudah terbiasa dengan penolakan.

Bulan Desember, saya menerima email lagi dari DAAD. Saya baca emailnya pelan-pelan dari atas. Ternyata saya dinyatakan lolos interview dan direkomendasikan untuk menerima beasiswa. Belum mutlak jadi penerima beasiswa. Tapi, tetap bersyukur! Sehari sebelumnya saya dikasihtau oleh rekan sesama dosen di kampus bahwa salah satu penguji saya adalah saudara sepupunya teman saya itu dan beliau menceritakan tentang keadaan saya pas wawancara. HA! Memalukan. Saya jadi terkenal gitu.

Periode Desember 2016 – Februari 2017 adalah periode paling menegangkan karena bisa saja saya akhirnya tidak memperoleh beasiswa. Interview sudah lolos, tapi Letter of Acceptance dari Universitas belum saya terima. Selama libur Natal-Tahun Baru saya tidak tenang. Setiap hari kerjaan saya ngecek email pribadi. Padahal mah di Jerman juga Prof saya lagi liburan. :p Akhir Januari 2017, surat cinta dari UDE datang juga!! Saya diterima secara resmi sebagai kandidat Doktor dengan syarat harus mengambil beberapa mata kuliah yang mana mata kuliah-mata kuliah tersebut SUSAH! SEMANGAT, LA!

Hari bersejarah itu adalah 15 Februari 2017. Satu hari setelah Valentine’s. 10 hari sebelum ulang tahun saya (Penting!). Datang email pemberitahuan dari DAAD Bonn. Berhubung semua komunikasi dengan DAAD dilakukan melalui portal, setiap ada email yang berisi notifikasi untuk membuka pesan baru yang masuk di Portal, itu pasti deg-degan. Begitu juga di hari itu. Ternyata isi emailnya adalah Letter of Award. Saya dapat beasiswa untuk S3!!! Saya satu di antara tiga penerima beasiswa DAAD Research Grant for Doctoral Program dari Indonesia!! Langsung cubit-cubit tangan, tampar-tampar pipi. Sakit! Oh ini beneran! 😀 😀

Beberapa hari lalu, saya diceritakan oleh teman saya sesama penerima beasiswa bahwa salah satu penguji ketika wawancara itu adalah Dosennya. Teman saya sempat bertemu beliau minggu lalu dan menyebut nama serta institusi saya dan seketika katanya beliau berkomentar : “oh dia cerdas”. Jadi senyum-senyum sendiri saya. Puji Tuhan saya bisa memberikan impresi positif di depan orang-orang yang sebelumnya sama sekali tidak mengenal saya secara personal.

Begitulah pengalaman saya. Seru dan menegangkan. Tapi pada akhirnya selalu ada yang bisa dikenang. Bahwa saya telah berhasil melalui proses itu, dan apabila di depan nanti ada banyak cobaan, mudah-mudahan dengan melihat postingan ini kembali, saya bisa melewatinya dengan baik.

Salam Semangat! 🙂

 

[sharing] bagaimana mendapatkan (calon) supervisor untuk S3

Setelah beberapa minggu yang lalu saya sharing tentang pengalaman saya mewujudkan serangkaian mimpi saya untuk menjadi sebuah rencana, sekarang saya akan berbagi pengalaman mendapatkan (calon) supervisor untuk s3.

Pertama-tama kita harus sadar bahwa studi di tingkat Doktoral itu jauh berbeda dengan tingkat Master. Berkaca pada pengalaman pribadi 6 tahun yang lalu sewaktu merencanakan untuk studi Master, saya mendaftar ke 4 universitas. Aplikasi saya gagal di 2 universitas dan berhasil di 2 universitas (Newcastle dan Bristol). Pada akhirnya yang saya pilih adalah Newcastle, semata karena universitas tersebut lebih dulu memberikan confirmation of acceptance. Proses dari mendaftar hingga memperoleh konfirmasi memakan waktu kurang dari 1 bulan. Sedangkan ketika mencari calon supervisor untuk S3, saya memerlukan waktu sekitar 2 tahun. Saya sampai sudah bebal dicuekin sama beberapa calon supervisor yang menjadi incaran saya. 😀

Apa yang harus disiapkan dalam rangkaian perburuan calon supervisor S3 ini?

  • Niat

Terdengar klise, tapi ini yang paling penting. Tanpa niat yang kuat, ketika kita berhadapan dengan satu penolakan, besar kemungkinan kita akan menyerah.

  • Tentukan bidang penelitian yang ingin kamu kerjakan untuk proyek S3

Ini harus ditentukan sejak awal. Kalau kita sendiri tidak tahu minat kita, proses perburuan calon supervisor akan terasa sulit sekali. Topik penelitian untuk S3 sebaiknya sejalan dengan topik penelitian yang sudah kita kerjakan ketika S2. Dalam kasus saya misalnya, ketika S2 saya mengerjakan penelitian tentang patogenesis penyakit autoimun. Untuk proyek S3 saya ingin mengerjakan penelitian yang bertujuan untuk menemukan terapi penyakit autoimun.

  • Tulis proposal penelitian

Pada awalnya saya beranggapan bahwa proposal penelitian itu bisa dirancang kemudian, ketika saya sudah menemukan calon supervisor. Saya sudah pernah mencoba menghubungi seorang Prof tanpa bermodal proposal. Beliau bertanya, saya mau penelitian yang seperti apa. Saya bingung menjelaskannya dan korespondensi pun berakhir tanpa hasil. Maka, percayalah. Menulis proposal adalah salah satu bagian terpenting dalam proses perburuan calon supervisor. Buatlah proposal sedetail mungkin. Ketika sudah bertemu dengan calon supervisor yang cocok, besar kemungkinan proposal kita akan dikomentari habis-habisan. Tidak menutup kemungkinan, proposal penelitian akan berubah total. Tapi, kita sudah meninggalkan kesan pertama yang baik kepada calon supervisor kita. Kita punya modal proposal.

Trik ini mungkin berbeda-beda bagi tiap orang. Saya mencari calon supervisor berdasarkan universitas tempat beliau bernaung. Walaupun banyak yang bilang bahwa universitas di wilayah Eropa pada dasarnya memiliki kualitas penelitian yang sama, saya tetap berpegang pada prinsip, ketika kita kuliah di tempat yang bagus, akan lebih banyak hal yang bisa kita dapatkan karena pasti kita akan banyak berinteraksi dengan orang-orang hebat.

  • Kirim email ke calon supervisor 

Tulis email dengan bahasa Inggris yang baik, benar, dan sopan. Ingat, email pertama kita akan menentukan bagaimana kesan calon supervisor terhadap pribadi kita. Jangan lupa lampirkan CV dan proposal penelitian kita. Ada beberapa orang yang bilang, email pertama sebaiknya berisi perkenalan diri dulu, Jangan langsung tembak dengan proposal dan sejenisnya. Well, bukannya saya gak sabaran, tapi akan lebih efektif untuk menjelaskan maksud dan tujuan sekalian melampirkan dokumen-dokumen terkait di email pertama. Calon supervisor kita itu adalah orang yang sibuk. Jadi jangan bayangkan dia punya waktu untuk terus-terusan keep in touch dengan kita.

Langkah selanjutnya adalah menunggu respon dari calon supervisor kita. Biasanya kalau beliau tertarik dengan proposal kita, beliau akan merespon email kita dalam kurun waktu 2 minggu. Kalau setelah 2 minggu belum ada jawaban, ada baiknya kita kirim ulang email kita. Kalau masih tidak ada jawaban juga, anggap saja kita belum jodoh dengan calon supervisor itu. Cari calon supervisor yang lain.

Kunci utama dalam proses perburuan profesor adalah ketekunan. Jangan pernah menyerah ketika menghadapi penolakan.

Good luck! 🙂

[sharing] my journey on turning dreams into plans

*disclaimer : this gonna be a long blog post*

Semua berawal dari tahun 2012, ketika saya merampungkan studi S2 saya di Newcastle, UK. Hari itu akhir November, hari terakhir saya datang ke lab untuk berpamitan dengan rekan-rekan yang berada di dalam research group yang sama dengan saya, termasuk dengan Prof saya dan co-supervisor saya. Saya masih ingat percakapan kami saat itu

Prof : “So, Gabriella. what’s next?”

Me : “I’m planning to continue doing a PhD”

Prof : “Where are you planning to apply for a PhD position?”

Me : “Germany”

Co-supervisor : “Eh? Why Germany?” *fyi, supervisor saya ini tipikal orang British banget, yang kayanya ada dendam kesumat sama orang Jerman*

Me : “Why not?”

Semenjak itu, saya mulai melamar ke berbagai universitas yang sedang membuka lowongan untuk mahasiswa PhD. Januari 2013, saya sempat memperoleh kabar baik bahwa saya masuk ke dalam shortlisted kandidat PhD di TUM. Jangan ditanya betapa senangnya saya saat itu. Baru lulus master dan yakin bakal keterima PhD di Jerman. Dreams come true! Pertengahan Februari 2012, saya berangkat ke Munich, Jerman untuk final interview dengan calon supervisor saya. For your info, proyek PhD yang ditawarkan pada saat itu adalah di area kanker. Padahal, mimpi saya adalah mengerjakan proyek penelitian yang terkait terapi penyakit autoimun. Namun, pada saat itu yang ada di pikiran saya adalah yang penting lanjut PhD, yang penting pergi dari Indonesia. Ya, saat itu saya adalah seorang anak muda yang belum bisa move on dari nyamannya suasana Eropa. Dan saya gagal di final interview. Sempat sedih, tapi ya sudah mungkin memang belum jalannya saya lanjut sekolah.

Awal Maret 2012 saya kembali ke Indonesia dan puji Tuhan langsung ditawari oleh salah seorang teman untuk mengerjakan sebuah proyek penelitian. The power of networking! Saya bekerja sebagai research assistant selama kurang lebih 6 bulan, mengerjakan 2 proyek. Dalam kurun waktu itu pula saya melanjutkan proses melamar PhD dengan membabi buta. Setiap ada lowongan, saya baca requirement-nya sekilas dan langsung saya lamar. Terkadang saya sudah bisa memprediksi bahwa saya tidak akan diterima, mengingat kualifikasi saya tidak memenuhi persyaratan minimum untuk proyek-proyek tersebut. Tapi saya nekad. Akibatnya? Puluhan email penolakan saya terima selama tahun 2013 itu. Supervisor S2 saya sampai ngambek tidak mau menulis surat rekomendasi lagi  untuk saya dan beliau benar-benar lakukan itu. Beliau tidak pernah membalas email-email saya selanjutnya yang terkait dengan aplikasi PhD. Saya tahu pada kurun waktu tersebut beliau pindah dari Newcastle ke Utrecht. Bahkan beliau tidak menginformasikan email barunya kepada saya. Haha. Saya menyebut 2013 sebagai a year when life really punched me right on my face. Tahun penuh perjuangan dan penolakan. Dan tahun di mana saya menjadi pengangguran (ngehe) selama 6 bulan. Puas lah glundang glundung di rumah sambil sesekali melamar pekerjaan.

Dalam periode jadi pengangguran itu, ternyata saya lumayan produktif juga. Saya menulis satu proposal penelitian, yang pada akhirnya  amat sangat berguna untuk hunting calon supervisor. Sekitar akhir 2013 saya mendapat info (lagi-lagi the power of networking) dari salah seorang teman yang dulu bersama-sama studi Master di Newcastle. FKUI membuka program PhD joint degree dengan Newcastle University. “Wah, bakal balik lagi ke UK nih”, pikir saya saat itu. Excited! Jadilah saat itu saya ikut ujian SIMAK UI untuk program Doktor dan lolos. SIMAK UI ternyata tidak sesulit yang dikatakan orang-orang. #sombong. Tidak lama setelah itu, saya mendapatkan konfirmasi dari Newcastle bahwa sudah ada supervisor yang bisa membimbing saya. Namun pada akhirnya saya terbentur masalah pembiayaan. Pada saat itu saya mendaftar beasiswa LPDP. Mungkin karena skema programnya tidak terlalu jelas (joint degree ini mengharuskan saya untuk membagi studi saya menjadi 2 periode, 1.5 tahun di Indonesia dan 1.5 tahun di Inggris, kalau tidak salah), jadi pada akhirnya tidak lolos seleksi administrasi. Singkat kata, gagal lagi.

Awal 2014 saya masih belum menyerah untuk mendaftar program PhD yang lain. Namun, tidak disangka-sangka pada Maret 2014, berawal dari iseng-iseng karena bosan diceramahin sama Ibu saya gara-gara kelamaan menganggur, saya malah mendapatkan full time job yang akhirnya membawa saya sebagai seorang dosen. Kita memang tidak pernah bisa memprediksi ke arah mana hidup akan membawa kita. Pada tahun ini saya sangat menikmati profesi baru saya dan sejenak melupakan mimpi besar saya untuk melanjutkan PhD.

Pertengahan 2015 barulah saya tersadar ada mimpi yang menunggu untuk diwujudkan. Tepatnya disadarkan oleh seorang teman lama. Kebetulan pada saat itu dia juga sedang berjuang untuk mimpinya. Beberapa kali, baik secara langsung maupun melalui chat, dia seakan mengindoktrinasi saya supaya segera melanjutkan studi. Percakapan kami biasanya seperti ini :

Teman saya : “Ella..buruan gih lanjut S3”

Me : “Gw belum dapat Prof. Capek gw ditolak mulu”

Teman saya  : “Pokoknya lo harus lanjut S3. Pakai LPDP” *iya dia awardee LPDP yang selalu mempromosikan (maksa, lebih tepatnya) supaya saya daftar beasiswa itu*

Saya akhirnya terbujuk juga oleh omongan dia. Mulai lah saya poles-poles proposal saya yang sudah teronggok di folder laptop sejak 2013. Pada saat itu, preferensi saya mengenai negara tujuan untuk studi PhD  mulai berubah. Saya mau kuliah di Inggris saja karena malas berhadapan dengan kendala komunikasi. Sebagai informasi saja, proposal penelitian saya adalah tentang Graves Disease, salah satu jenis penyakit autoimun yang etiologi-nya masih belum jelas hingga saat ini. Saya memang agak idealis dan cenderung ngotot kalau sudah bicara tentang ide penelitian. Hehee. Jadilah saya mencoba mencari Profesor di Inggris yang fokus penelitiannya di area tersebut. Tak disangka ada seorang Profesor di King’s College London (KCL) yang mengerjakan penelitian dengan topik tersebut. Saya kirim proposal saya ke beliau. LIMA BELAS menit kemudian beliau balas email saya dong! Beliau sangat tertarik dengan ide penelitian saya dan mengajak saya meeting via Skype di hari berikutnya. Pada saat Skype meeting itu beliau mengatakan bahwa beliau memiliki kolaborator di Jerman yang mengerjakan penelitian seperti yang saya inginkan. Jadi, beliau menyarankan saya untuk studi PhD di Jerman saja.  Wah saat itu rasanya bahagia sekali saya. Entah mengapa pada saat itu saya yakin bahwa saatnya sudah dekat untuk saya melanjutkan studi.

Mungkin memang ini sudah digariskan oleh Tuhan, beberapa hari kemudian saya memperoleh info ada conference tentang personalized medicine di London. Kebetulan saat itu saya sedang mengerjakan proyek menulis article review tentang personalized medicine (yang pada akhirnya mandek sih sampai sekarang. tidak sempat terurus lagi. haha!). Jadi, saya rasa cocok. Maka berangkatlah saya ke London untuk conference dan di sela-selanya saya ke KCL bertemu dengan calon Profesor saya itu. Saya menjelaskan bahwa saya akan mendaftar beasiswa untuk membiayai penelitian saya. Ketika itu saya masih pede bisa lolos beasiswa LPDP. Well, ternyata rencana saya yang terkait beasiswa ini tidak semulus yang saya bayangkan. Keseruan proses hunting beasiswa ini akan saya ceritakan dalam posting selanjutnya ya! Singkat kata, calon profesor saya itu antusias sekali dengan proposal penelitian saya. Setelah itu saya mulai penjajakan dengan calon Profesor saya yang di Jerman, yang ternyata juga tidak kalah antusias. Puji Tuhan.

Proses selanjutnya adalah merevisi proposal penelitian saya, disesuaikan dengan situasi terkini terkait Graves Disease itu sendiri. Prosesnya cukup alot, karena -kembali lagi- saya orangnya agak keukeuh sama pendapat saya. Setelah korespondensi selama sekitar 1 bulan, akhirnya jadilah proposal penelitian saya yang sudah final. Yang memerlukan waktu lama adalah finalisasi segala hal administratif yang terkait dengan persiapan studi PhD saya ini. Perlu waktu hampir 1 tahun sejak saya memperoleh surat konfirmasi bahwa mereka bersedia menjadi pembimbing saya hingga keputusan akhir terkait pendanaan studi saya. Proses yang lama, yang melibatkan banyak pihak, yang jujur saja sempat membuat saya lelah.

Saat ini saya sedang dalam fase hectic karena tak menyangka jadwal keberangkatan saya ternyata harus dimajukan 3 bulan dari rencana awal. Banyak sekali hal yang perlu saya lakukan terhitung dari bulan Maret hingga Mei ini. Tapi saya bersyukur akhirnya bisa sampai pada fase ini. Fase yang sudah saya tunggu-tunggu sejak 5 tahun yang lalu.

Banyak pelajaran yang saya petik dari perjalanan panjang menggapai mimpi ini :

  1. Berdoa, berdoa, dan berdoa. Saya memeluk agama Katolik, jadi saya berpegang pada Alkitab. Ayat Alkitab yang selalu menguatkan saya adalah Yesaya 41:10 – “janganlah takut, sebab Aku menyertai engkau, janganlah bimbang, sebab Aku ini Allahmu; Aku akan meneguhkan, bahkan akan menolong engkau; Aku akan memegang engkau dengan tangan kanan-Ku yang membawa kemenangan”
  2. Jangan pernah merasa bahwa mimpi kita terlalu tinggi. Saya suka sekali dengan quote dari Andrea Hirata yang tertulis di dalam novel Laskar Pelangi : “Bermimpilah karena Tuhan akan memeluk mimpi-mimpi itu”
  3. Selalu berpikiran positif dan menunjukkan kegigihan kita di depan calon Profesor
  4. Jangan pernah berpikir untuk berhenti ketika satu peluang untuk mendapatkan beasiswa tertutup.
  5. Perluas networking. Kita harus rajin datang ke acara-acara info session berbagai universitas dan berbicara dengan orang-orang yang inspiratif. Intinya, surround yourself with positive and inspiring people.
  6. Jangan pernah meremehkan sesuatu yang bernama “keajaiban”. Banyak hal yang bagi kita terasa tidak mungkin. Tapi bagi Tuhan, semuanya mungkin terjadi.

Keluarga berperan penting dalam proses ini dan mereka adalah orang-orang yang paling mengetahui segala pergumulan yang pernah saya hadapi  hingga bisa sampai pada kondisi sekarang ini. Namun, kedua orang tua saya bukanlah tipe orang tua pemaksa. Mereka tidak terlalu heboh menyuruh saya S3. Yang heboh justru teman-teman terdekat saya. Mereka semua semangat sekali mendorong saya untuk S3 karena mereka tahu bahwa ini adalah impian saya sejak lama. Terima kasih tak terhingga untuk teman-teman saya. Apalagi untuk satu teman yang paling memaksa saya untuk S3 itu. Inisialnya CA. Dia yang dulu selalu kirimkan kata-kata motivasi buat saya. Bahkan yang sampai datang ke rumah saya untuk mengajari saya “simulasi” wawancara beasiswa. Haha. Terima kasih ya.

Perjuangan belum selesai. Masih ada 3 tahun di depan sana, yang saya pun belum tahu akan seperti apa. Teruntuk teman-teman yang masih berjuang, jangan berhenti berjuang untuk menggapai mimpi. Proses ini memang tidak mudah. Tapi kuncinya hanya satu : pantang menyerah.

Salam semangat! 🙂

 

mimpi es tiga

Es tiga, atau orang-orang barat sana biasa menyebutnya dengan PhD. Salah satu mimpi terbesar saya yang belum terwujud. Mungkin buat kalian yang berteman dekat dengan saya, sudah bosan mendengarkan saya berkeluh kesah tentang aplikasi-aplikasi saya yang belum berhasil hingga saat ini. Kalau kalian pernah melihat page “Bucket List” di blog ini, terpampang di sana dengan jelas tentang salah satu keinginan saya itu. Tapi, memang seringkali kenyataan dan keinginan itu tidak berjalan seiring.

Kenapa sih saya pengen banget dapetin si es tiga itu? Karena saya merasa ilmu yang saya dapatkan hingga saat ini belum mencukupi. Es tiga bisa jadi medium saya untuk memperkaya ilmu dan meningkatkan kemampuan practical serta intelektual saya. Sebenarnya, cita-cita saya dalam hidup ini sederhana saja. Saya ingin hidup saya berguna bagi orang lain. Dengan latar belakang saya di bidang sains, saya ingin melakukan penelitian yang suatu hari nanti bisa membuahkan hasil yang bisa diimplementasikan di dalam dunia kesehatan, tidak hanya bagi Indonesia tapi bagi dunia internasional. Itulah kenapa saya merasa harus melanjutkan sekolah di luar negeri. Ketika saya bersekolah di luar negeri, pikiran saya akan lebih terbuka karena pastinya setiap hari akan berinteraksi dengan orang-orang yang berasal dari latar belakang berbeda. Saya sudah pernah merasakan hal tersebut. Dan jujur saja saya merasa bahwa waktu 1 tahun yang saya lewatkan di negeri orang, tahun lalu itu kurang lama. Saya ingin sekali mendapatkan kesempatan seperti itu, suatu hari nanti. Kalau saya hanya ingin mengejar ilmu, tidak perlu lanjut sekolah di luar negeri. Di Indonesia juga bisa. Untuk dapat gelar Doktor di universitas-universitas di Indonesia juga syaratnya tidak mudah, lho. Tapi, sekali lagi, saya punya tujuan yang berbeda.

Awalnya saya pikir dengan menyandang gelar Master dari sebuah negara di Eropa, akan membuat saya lebih mudah untuk dapat posisi es tiga. Ternyata tidak. Ternyata buat orang-orang Eropa saja sulit untuk dapat diterima. Apalagi untuk mahasiswa internasional macam saya. Tapi kalau tidak pernah mencoba, saya tidak akan pernah tahu tentang hal ini.  PhD berbeda jauh dengan Master. Hampir semua penelitian PhD itu bergantung dengan dana. Yang menyediakan dana adalah lembaga-lembaga tertentu yang tentunya memiliki kriteria yang sangat spesifik. Ini yang bikin susah. Hanya orang gila yang mau membiayai sendiri penelitiannya dalam bidang medical science. Ya mungkin bisa kalau kekayaan kamu gak akan habis untuk tujuh turunan.

Apply es tiga berat. Studi es tiga sendiri berat gak sih? Berdasarkan diskusi dengan teman saya, katanya berat banget.

Menghadapi hal seperti ini, saya dipaksa untuk berpikir positif. Mungkin sekarang belum saatnya. Dunia saya gak akan berhenti juga karena saya belum diterima es tiga. Mungkin Tuhan ingin saya fokus dulu dengan pekerjaan yang saat ini saya jalani.

Perjuangan belum berakhir. Tapi saat ini mungkin semangat saya yang tadinya berapi-api sekali, harus agak dikontrol. Demi kebaikan saya. Karena, jujur saja, kegagalan demi kegagalan ini bikin saya agak sakit hati juga lama-lama.

Saya yakin, ketika kita punya niat baik, Tuhan pasti akan buka jalan, entah bagaimana caranya. Dan saya juga percaya, Dia tidak akan kasih cobaan yang tidak bisa saya tanggung.

Tuhan tahu bahwa saya masih kuat, makanya Dia kasih tantangan-tantangan ini buat saya.

Study in UK : Part 3

Finally the last part of “Study in UK” series. Apologize for the long delay.

Now I am going to share about how much is the living cost in Newcastle (as I was studying in that town. it might be different with the other towns in UK), how to find new friends, and how to find an accommodation that suits you.

How much money you spend in one month is really depend on your lifestyle. I was a pretty modest kind of student, so I (almost) never spent more than £200 per month unless there were some emergencies. However, bear in your mind, that amount of money is not including your rent and bills. I spent that money for buying groceries (I rarely cook by myself, though), buying frozen foods (that’s why microwave exists), eat-out once in a while, watching movies once in a while, buying books (nerd will always be nerd), traveling to some towns nearby. Yeah, believe me, that much money is enough for all of those expenses. All you need to know, is the trick.

I’ll tell you the trick. There are lots of student discounts and promos. You have to make use of them to the maximum capacity. For example, you can eat outside with some friends so you guys can divide your bills. LOL. If you want to buy books, don’t go to a big bookstore. Go to the charity bookstores, such as Oxfam, British Heart Foundation, etc. You can get secondhand books. In some certain periods, there are price reduction in big bookstores as well. Believe me, books are much cheaper there compared to in Indonesia. If you happen to study in Newcastle, I recommend you to visit a small bookshop located in one corner of Grainger Marker. They give you the best price! For you movie-goers, there are certain days when you can watch movies for a half price in that cinema at The Gate. I think it’s on Tuesdays, if I’m not mistaken.

Then, how to find an accommodation? I lived in a student accommodation. To tell you the truth, the price was really killing me. It’s expensive. Around £5000 for one year. However, with that amount of money, you don’t need to pay the bills anymore. You already got internet connections in your room. There’s a communal kitchen and communal lounge.And student accommodation is relatively safe. For me, it’s worth the price. There’s an option to rent a private accommodation, as well. The price looks cheaper when you rent a private accommodation, but actually with the bills etc you will find that the price of private and student accommodation is not really different. Moreover, the safety in private accommodation. There’s no security staff. It’s quite dangerous, actually. I once rented a house together with 4 of my friends and each of us need to pay £2000-ish for 6 months excluding bills. But in the end, it’s your choice whether you want to stay in a student or private accommodation. 😉

Last but not least, how to find new friends? Go out and mingle! That’s the key. Sign up for one or two student societies. Don’t just hang out with people with the same nationality as yours (read : Indonesian people). Open your mind. Yeah, looks simple but it works for me.

That’s all I can say about living and studying in UK (well, in Newcastle, specifically). I hope you find these series of articles useful. And I’m so sorry that I need like 2 months to write these articles. Life’s been busy these days hahaha (yeah, this is just an excuse).

Study in UK : Part 2

Continuing the previous post, Studying in UK : Part 1, here is the part 2.

In this post I will tell you mainly about what are going to happen with you while you are studying in UK. The education system, the class atmosphere, the students, etc. Of course, everything that I mention here are based on my personal experience. This blog post is not a guideline for you. This is just a sharing of my precious experience.

So, now you’re already stepped your feet in the land of Great Britain with one important mission : STUDY!. Always keep in your mind, you’re coming to UK for study. 🙂 For Masters degree, UK education is very different with Indonesian education system. In UK. students are expected to do most of their activities by themselves. They must manage their time very well. It means, you only need to attend the class maximum 3 times in a week. The rest is your choice, whether you want to spend your time in the library studying independently or not. It’s up to you. Your professors only expect that you submit the course works on time and that you are able to answer the exams. For me, personally, it was exciting. I could explore everything by myself, finding the answer for the yet unanswered questions through the textbooks, scientific journals, and asking some friends. Just for your information, there is no such thing as ‘lack of information’, because we have a full access to the most recent articles published in most of the well-known journals. So, there’s no excuse for not being updated! 🙂

Next, about the class atmosphere. UK students are so lively. When the professor ask a question, there must be (at least) two people who raise their hands to answer. When the professor’s explanation seems unclear or (they think) doesn’t make sense, they will give their argumentation. Every lecture always end up with nice discussion between the students and the professor. The difference between UK student and Indonesian student is, they are brave enough to express their idea whilst Indonesian students (including me), sometimes thinking way too much before expressing their brilliant ideas and/or opinions. In this case, we have to learn from them.

Finally, about the exam. Normally, the exam is in the form of essay. There are 5 problems, and usually you just need to choose 3 out of that 5. In a very rare case, the professor will give you a multiple choice kind of exam. But, that’s very rare. A special advice while you’re doing your exam : don’t write a very long paragraph that ends up not answering the question. you won’t get any point for that. A tips if you want to get a high score for your exam : elaborate your answer with examples taken from the recent scientific publication. it’s even better if you can give a new information that your professor hasn’t known yet. Professors in UK, as far as I know, always welcome for some new informations given by students. So don’t worry if you feel that you’re more ‘clever’ than your professor. They totally won’t hate you for that. :p On the contrary, they will be very proud of you. Believe me!

Last but not least, if you’re already accustomed with Indonesian education system, honestly you need to put a little more effort in order to survive in the middle of UK education system. But, you know, it’s fun to be a student in UK. Everyday is a new adventure.